Quelques termes à démystifier ...


Apsara : Nymphe céleste. Souvent représentée au Cambodge et plus particulièrement sur les temples d'Angkor.
Aspeca : Association de parrainage d'enfants du Cambodge (mais aussi Laos, Vietnam, Philippines).
Bétel : Noix d'arec que les asiatiques mastiquent pour ses vertus tonifiantes.
Bugis : Ethnie de la région côtière du sud de Sulawesi ayant beaucoup voyagée. Ils ont la réputation d'être de très bons marins.
Bikkhu : Moine bouddhiste au Sri Lanka (Bikkhuni chez les femmes).
Cinabre : Poudre rouge utilisée pour les offrandes. Sulfure naturel de mercure.
Chang : Bière de montagne fermentée, généralement d'orge ou de millet.
Cheeroots : Cigares birmans. Ils peuvent être énormes mais très doux du fait qu'il ne contiennent qu'une petite quantité de tabac mélangé à des racines et des herbes.
Chinlon : Jeu qui consiste à maintenir en l'air une balle de rotin avec toutes les parties du corps, sauf la main (voir Takro)
Chörten : Terme tibétain pour désigner une stupa. Châsse bouddhique contenant des reliques.
Daal Bhat : Nourriture quotidienne des Népalais / du riz blanc accompagné d'une purée de lentilles et de quelques légumes comme des haricots et des pommes de terre.
Dzao : Ethnie d'origine sino-tibétaine.
Drapeau à prière : Bannière colorée comportant des prières, destinées à être transportées par le vent.
Dolpo-pa : Habitant du Dolpo. Cette région du Népal est de culture tibétaine. Ses conditions d'accès restent très strictes pour les étrangers.
Dông : Monnaie vietnamienne.
Dzhi : Pierre précieuse ornée de motifs exécutés. Les tibétains la porte pour se protéger de la foudre et du tonnerre.
Föllmi Olivier : Écrivain, photographe de nationalité suisse et française. Né en 1958, il est passionné par la montagne et par l'Asie. Il a séjourné deux hivers au Zanskar.
Frangipanier : Arbuste aux fleurs de couleur blanche et au parfum très délicat. On le trouve souvent dans les temples où les fleurs parsèment le sol.
Ghâts : Escalier et dalles bordant les rivières pour descendre faire ses ablutions. C'est également un lieu de crémation.
Gecko : Lézard coloré, très bruyant, d'environ 35 cm.
Gompa : "maison de méditation" / monastère tibétain.
Gurung : Population des montagnes de l'Ouest du Népal, principalement autour de Gorkha et Pokhara.
Hmong : Groupe ethnique d'origine tibeto-birmane. On les rencontre surtout dans les régions montagneuses du Laos et du Vietnam.
Impermanence : Notion importante chez les boudhistes qui montre que toute chose est éphémèreGecko : Lézard coloré, très bruyant, d'environ 35 .
Jokang : Le plus important des monastères du Tibet. Construit au VII è siècle à Lhassa.
Julle ou Juley : Formule de salutation employée au Ladakh.
Klong : Réseau de canaux à Bangkok.
Ladakhi : Habitant du Ladakh, région du nord de l'Inde.
Lao-lao : Alcool de riz local.
Mahout : Cornac. Celui qui est chargé de soigner et de conduire un éléphant.
Mala : Chapelet tibétain confectionné avec 108 petites noix.
Namaste : "Que l'ensemble de vos qualités soient bénies et protégées des Dieux !". Formule employée au Népal et en Inde pour dire bonjour, au revoir, adieu et qui s'accompagne des mains jointes.
Mandala : Représentation géométrique et astrologique de l'univers. Le mandala est en principe confectionné en sable de couleurs puis détruit / sa destruction symbolise l'impermanence.
Mani : Pierre gravée du mantra tibétain "Om Mani Padme Hum".
Mantra : Mot sanskrit désignant l'instrument de pensée. Texte ou formule sacrée à laquelle est attribué un pouvoir spirituel..
Mustang : Région particulièrement enclavée du nord-est du Népal.
Nat : Esprit gardien bon ou méchant. En Birmanie on dénombre 37 nats célèbres. Le plus vénéré est Mahagiri, le "seigneur de la grande montagne dans la maison", c'est le nat de la maison.
Nat Pwè : Fête des esprits en Birmanie. Pour s'incarner pendant la fête, les Nats ont besoins d'un medium (Nag-gadaw). La plupart de ces médiums sont des hommes travestis ou des femmes qui dansent et chantent et qui invitent les esprits à les posséder. Puis ils entrent en transe et se livrent à toutes sortes d'actions extravagantes.
Newar : Ethnie de la vallée de Katmandou.
Om Mani Padme Um : Mantra bouddhiste qui peut se traduire par "Ô Toi les joyau dans le lotus".
Paddy (ou paddi) : Riz non décortiqué.
Panchen Lama : C'est le deuxième personnage le plus important du bouddhisme tibétain après le Dalaï Lama. Arrêté en 1995 par les chinois qui ont ensuite désigné leur propre Panchen Lama, cet enfant est aujourd'hui âgé de 11 ans.
Pashmina : Chèvre au poil long vivant sur les hauteurs de l'Hymalaya, à 4000 mètres. Le poil du cou est particulièrement prisé pour confectionner des châles de grande qualité.
Perahera : Procession religieuse au Sri Lanka. La plus célèbre est celle de Kandy qui a lieu pour la pleine lune d'Aout et qui dure dix jours.
Perak : Coiffe que revêtent les femmes du Zanskar et du Ladakh, sur laquelle sont cousus des turquoises, des coraux et des émeraudes.
Pimaï : Nouvel an laotien et fête de l'eau, équivalent à Songkrane en Thaïlande.
Puja : Cérémonie / récitation de prières.
Ratu : Prêtre - sorcier que l'on rencontre auprès des indonésiens animistes.
Sâdhu : Saint homme hindou menant une vie d'ascète et d'errance avec pour seul souci la recherche du salut. Adepte de Shiva.
Sabaidii : Formule de salutation laotienne.
Selamat Datang : Bienvenu en indonésien.
Sherpa : Littéralement "gens de l'Est". Ethnie montagnarde bouddhiste. Les Sherpas sont réputés pour leur vigueur et leur endurance lors de courses en montagne. Le mot désigne aussi les guides de trek.
Shiva : Dieu hindou, créateur et destructeur.
Soï : Petite rue étroite de Bangkok.
Stupa : Monument bouddhique hémisphérique qui abrite des reliques. Il faut les contourner dans le sens des aiguilles d'une montre.
Takro : Jeu populaire qui consiste à maintenir en l'air une balle de rotin à l'aide de toutes les parties du corps, sauf les bras et les mains.  Appelé aussi Chinlon en Birmanie.
Tangka : Peinture tibétaine représentant généralement des mandala ou des divinités tantriques.
Tallipot : Palmier dont les feuilles peuvent être utilisées pour écrire.
Tashi Delek : Formule de salutation et bénédiction employée par les Tibétains.
Thanaka : Poudre jaune (bois pilé) mélangée à de l'eau que les Birmanes s'appliquent en protection contre le soleil et comme maquillage.
Toddy : Boisson légérement alcoolisée faite avec la sève de coco fermentée.
Tofu : Sorte de pâte de soja.
Topi : Calotte traditionnelle népalaise.
Tukhpa : Soupe tibétaine à base de farine d'orge, composée aussi parfois de fromage et de viande de yak.
Vat : Monastère bouddhiste.
Vishnu : L'un des trois principaux dieux hindous. Il reflète le principe de la conservation du monde.
Zanskar : Région du coeur de l'Himalaya indien. Huit mois par an le Zanskar est coupé du reste du monde.

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